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CEO de Sun: De todas maneras ya nadie tiene privacidad, así que ¡superad el trauma y olvidaos del tema!


Era enero de 1999 y el entonces CEO (consejero delegado) de Sun Microsystems, Scott McNealy, concedía una rueda de prensa para presentar en sociedad el nuevo producto de Sun, el entorno de creación de aplicaciones distribuidas Jini, que lograba hacer posible aquel viejo sueño de disponer de cafeteras que conversaran tan ricamente con la nevera, la tostadora y la persiana de la cocina.

Uno de los periodistas presentes osó preguntarle a McNealy sobre las medidas que se habían tomado en Jini para evitar problemas de seguridad y privacidad en el uso de la tecnología. Esto no debió sentarle muy bien al ejecutivo de Sun, y ni corto ni perezoso soltó una de las frases más famosas sobre privacidad:

You have zero privacy anyway, so get over it!

(De todas maneras ya nadie tiene privacidad, así que ¡superad el trauma y olvidaos del tema!)

Ríos y ríos de tinta se escribieron a raíz de este comentario. Llovieron quejas de todas partes: organizaciones de consumidores estadounidenses, la Electronic Frontier Foundation, y un montón de gente lo comentó en torno a la fuentecilla de agua de la oficina (¡ahora directamente lo hubiéramos blogueado!). Y la frase ha aguantado el paso del tiempo. De hecho, esta se ha convertido en una de las declaraciones «de culto» registradas en la histórica revista online Wired Magazine.

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Y a estas alturas se escandalizan del robo de identidad no para robar, sino para trabajar??

Leo con interés e incredulidad este artículo en el New York Times en el cual se hacen eco de un robo de identidad muy especial… no el que ha llenado hojas y hojas de periódicos y millones de bytes en blogs de todo el mundo, el robo de identidad que te deja sin casa, sin coche, sin amigos y sin novia, porque quien te roba «la identidad» (el número de carnet de identidad, de tarjeta de crédito, de seguridad social) la usa para dejarte sin blanca y encima con unas deudas terribles por gastos que tú no has realizado. Hablan del «otro» robo de identidad: el que sirve ni más ni menos que para trabajar.

Hace ya algunos años que conozco esta práctica. Inmigrantes ilegales en Estados Unidos pueden comprar en el mercado negro unas falsificaciones perfectas de tarjeta verde o green card, y unos números de seguridad social perfectamente válidos, por algo más de 100 dólares. En posesión de esos documentos estas personas buscan trabajo, y si los contratan, utilizan esos números «verdaderos» impresos en documentos «falsos» para darles de alta en la seguridad social (o lo que corresponda en EEUU). Durante años, años y años, incluso décadas, esas personas utilizan dichos documentos y números de afiliación para poder seguir trabajando, ganándose la vida, y por supuesto (y esto es lo que a mí siempre me sorprendió) pagan impuestos y pagan seguridad social, pagan unas cuotas que aseguran unos beneficios que en la vida van a utilizar, porque ponen dinero «en la cuenta de seguridad social del número 5342345222», por ejemplo, y ese número puede corresponder a una viejita de Ohio, mientras que el que está pagando vive en Nueva York y tiene un vello facial y voz de ultratumba que haría imposible hacerle pasar por tierna viejecita.

Pero lo que de verdad me resultaba increíble no era la facilidad para obtener esos documentos, sino el cinismo de los empleadores, que tenían claro que era mano de obra ilegal (según el término y concepto neoliberal, ojo – yo en lo particular creo que no existe persona, ni mano, ilegal, si un caso el marco legal no se ajusta a la realidad) usando papeles falsos, pero les daba exactamente igual (pero los fines de semana… a unirse a los Minute Men a pegar tiros a los que intentan pasar la frontera por el desierto).

Bueno, pues esto es robo de identidad. Pero no tal y como nos lo han explicado siempre.

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La noticia del día: Google te oye y te escucha


Es sin duda la noticia del día para el mundillo tecnológico y en especial para los interesados en (o preocupados por) la privacidad.

Parece ser que Google ha anunciado un producto mediante el cual y a través del micrófono del PC PC te van a oir y te van a escuchar, y según lo que escuchen te van a recomendar productos. Que hablas de fútbol: pues entradas. Que hablas de flores: pues floristerías (o pasteles). Que hablas de bombas… ¿¿¿¡¡¡¡¡bombas!!!!!??? 🙂

Es exactamente lo que están haciendo con tu cuenta de correo en Gmail. «Unos algoritmos» analizan el mensaje que estás leyendo y en el navegador se te ofrece publicidad relevante al tema de tu conversación. La novedad es que ahora usan el micrófono de ambiente para evaluar no lo que ves en el ordenador, sino los ruidos que te rodean: la música que escuchas, las conversaciones que tienes. Tu vida, pues.

Como dicen en el Gadgetoblog, donde están tanto o más enfadados que yo:

«Francamente, pueden meterse su mantra («no ser malos») por donde la espalda pierde su nombre, que, ya puestos, es la parte del cuerpo donde Google, probablemente, nos instalará el próximo sensor para ofrecer publicidad personalizada.»

Por cierto, hace poco probé un programa que analizaba el ruido a través de tu micrófono, y era genial: adivinaba qué música sonaba en tu casa. No la que estés poniendo en tu ordenador, no: la de la radio o la del clip de la MTV si tienes la tele encendida y sintonizada en ese canal. [perdí el programa en el último formateo de mi disco duro, y perdí el nombre por simple senilidad. Prometo buscar mañana y poner el link aquí]

También se hacen eco de la noticia en The Register.

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Chistes sobre las medidas de seguridad en los aeropuertos

Parece ser que en la prensa estadounidense se están publicando bastantes chistes sobre las nuevas medidas de seguridad. Es bueno que todavía les queden ganas para reirse un poco del asunto. Estos son los que ha encontrado Schneier, y este de aquí abajo es el que más me ha gustado por lo loco que es y cómo logra reflejar lo absurdo de la situación.

«Tras siete horas de atravesar rigurosos controles de seguridad, a Larry se le presentó el reto final…
– Tarjeta de embarque, por favor».

(publicado originalmente aquí).

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El ministerio de educación de EEUU analiza a fondo los datos relativos a los estudiantes de ese país… y le pasa la información obtenida al FBI


Nos dicen en Sivacracy que desde el 11/S de aquel año (2001), el Deptartment of Education (ministerio de educación) estadounidense ha estado analizando concienzudamente los datos que tiene sobre los estudiantes que han pedido ayudas / becas para continuar sus estudios y que esos resultados se han dado alegremente al FBI, que estaba investigando tramas de financiación terrorista a través de las becas de estudios.

Se suponía que dicho ministerio tenía que cumplir con la ley Ferpa (Family Educational Rights and Privacy Act – Ley de derechos de educación familiar y privacidad), que prohibe a los centros educativos la distribución o publicación de datos o información que permita identificar al propietario de esa información (vamos, que no pueden publicar ni tu nombre, ni tu dirección, ni tus notas, solo podrían publicar análisis estadísticos a través de los cuales sea imposible identificar a estudiantes concretos). Pero va a ser que no.

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Nuevo desastre de seguridad de datos: los restos del móvil


Hace poco escribimos aquí sobre las 10 pifias de seguridad de datos más importantes de la historia, y en un lugar preminente aparecía el descubrimiento por parte de un estudiante que se compró 20 discos duros de segunda mano y que con algo de conocimiento y mucha paciencia se dedicó a rescatar la información que según se había borrado antes de venderlos.

Bueno, pues ahora se acaba de dar lo mismo pero en versión siglo XXI.

Leemos en El Mundo que la empresa Trust Digital ha comprado 10 teléfonos móviles de segunda mano en eBay y ha conseguido el mismo resultado. La recuperación de los «contactos» y los mensajes SMS se ha podido dar en todos ellos. En algunos teléfonos «modernos» incluso se han rescatado incluso conversaciones, con contenidos tan peregrinos como: furtivas charlas entre amantes, discusión de planes de negocio ultraimportantes e hipersecretos…

Así que ojito.

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¿Yahoo! colaboró con la poli china en la detención de un periodista?

¿Se trata de cumplir con la ley? ¿Yahoo! lo hizo bien o mal? Es mucha «pasta» la que hay en juego en China, está claro, pero ¿y la conciencia?

El periodista Shi Tao se pasará 10 años de su vida en la cárcel por haber enviado un mail desde su cuenta de Yahoo!. Dicen las autoridades que en ese mail había una «recomendación» gubernamental confidencial: las autoridades avisaban a los medios de comunicación sobre la posibilidad de revueltas por parte de personas de origen chino de visita en el país durante la conmemoración de los eventos de la plaza de Tian An Men.

No olvidemos que en China hay 60 «ciberdisidentes» cumpliendo penas de prisión.